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Voir aussi l'entrée vaticoin, un projet de monnaie virtuelle démarré en 2013 et non en 2009 comme le bitcoin.

Questions générales Modifier

Qu'est-ce que Bitcoin ? Modifier

Bitcoin est une devise électronique anonyme, basée sur le réseau, et fonctionnant en pair-à-pair (peer-to-peer, ou P2P). Le fonctionnement « pair-à-pair » signifie qu'il n'existe aucune autorité centrale pour émettre cet argent, ou garder une trace des transactions. Au lieu de cela, ces tâches sont prises en charge collectivement par les nœuds du réseau. Dire que la monnaie est « anonyme » signifie qu'il est possible de tenir secrète l'identité réelle des acteurs d'une transaction, que ce soit aux yeux du public ou même des acteurs eux-mêmes.

Comment fonctionne Bitcoin ? Modifier

Bitcoin utilise la cryptographie par clés publique et privée (cryptographie asymétrique). Une pièce contient la clé publique de sa ou son propriétaire. Lorsqu'une pièce est transmise d'un utilisateur A à un utilisateur B, A ajoute la clé publique de B sur la pièce, puis la signe avec sa propre clé privée. B est alors propriétaire de la pièce, et peut à son tour la transmettre. Afin d'empêcher A de transmettre à un utilisateur C la pièce déjà utilisée, une liste publique (mais anonyme) de toutes les transactions passées est maintenue collectivement par le réseau des nœuds Bitcoin. Ainsi, on vérifiera avant toute transaction que la pièce n'a pas encore servi.

Pour plus de détails, voir l'article technique : Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System (en anglais).

Que puis-je acheter avec Bitcoin ? Modifier

Consultez la page Trade. Si vous utilisez régulièrement les services d'un certain fournisseur, nous apprécierions énormément que vous lui demandiez d'accepter Bitcoin comme moyen de paiement !

D'où provient la valeur de Bitcoin ? Sur quoi se base Bitcoin ? Modifier

Bitcoin tire sa valeur de son acceptation comme moyen de paiement. Sa valeur initiale sur le marché a été obtenue lorsque les gens ont spéculé que, de par ses propriétés, la monnaie allait être acceptée par d'autres par la suite.

Lorsqu'on dit qu'une monnaie est basée sur l'or, on entend par là qu'il y a une promesse qu'il est possible d'échanger cette monnaie contre de l'or. Dans un sens, on pourrait dire que Bitcoin est "basé" sur les étiquettes de prix posées par les commerçants et les acteurs de change ; une étiquette de prix est une promesse d'échanger des biens contre une certaine quantité d'une monnaie. Bien entendu, les étiquettes de prix peuvent être, ou pas, des promesses à aussi long terme que celles faites par des banques centrales ou des gouvernements.

On s'imagine souvent, à tort, que les Bitcoins tirent leur valeur du coût de l'électricité nécessaire pour les générer. Le coût n'est pas égal à la valeur : embaucher 1000 personnes pour creuser un immense trou dans le sol peut être coûteux sans avoir de valeur. Par ailleurs, même si la rareté est une condition sine qua non pour qu'une monnaie soit utile, elle ne suffit pas à lui conférer de la valeur. Vos empreintes digitales sont rares, mais n'ont pas de valeur d'échange pour autant.

Comment sont créés les Bitcoins ? Modifier

De nouvelles pièces sont générées par un nœud du réseau à chaque fois qu'il trouve la solution à un certain problème de calcul (c'est-à-dire qu'il crée un nouveau bloc), pour lequel un temps moyen de résolution peut être calculé. La difficulté du problème est ajustée de sorte que lors des 4 premières années du réseau Bitcoin, 10 500 000 pièces soient créées. Ce montant est divisé par deux tous les 4 ans : il sera donc de 5 250 000 à partir du 4e anniversaire du réseau jusqu'au 8e, de 2 625 000 du 8e anniversaire au 12e, et ainsi de suite. Le nombre total de pièces en circulation approchera alors à terme les 21 millions.

Quelle est la quantité totale de Bitcoins en circulation ? Modifier

Le nombre de blocs multiplié par la valeur d'un bloc en pièces. La valeur est de 50 BTC par bloc pour les 210 000 premiers blocs, de 25 BTC pour les 210 000 suivants, puis 12.5 BTC, puis 6.25 et ainsi de suite.

À la date du 30 octobre 2009, il existe environ 26 000 blocs dans la chaîne de blocs, ce qui signifie 26 000 × 50 BTC = 1.3 millions de bitcoins en circulation. Vous pouvez visualiser le nombre actuel de blocs dans la barre d'état de la fenêtre principal du programme Bitcoin.

Qu'est-ce qu'un « bloc » ? Modifier

Un bloc est une unité contenant l'information des transactions effectuées juste après le bloc précédent, à laquelle s'ajoute une transaction attribuant une nouvelle pièce au créateur du bloc. Les blocs forment une chaîne allant du premier au dernier. Pour créer un nouveau bloc, il faut utiliser du temps CPU (processeur de l'ordinateur), qui tient place de marqueur temporel incorruptible pour les transactions précédentes. Le taux global moyen de création de bloc par le système est de 6 par heure. Pour plus de détails, se référer à l'article technique: Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System (en anglais).

La chaîne de blocs est indiquée dans la barre d'état de la fenêtre principale du programme Bitcoin. Tout d'abord, ce nombre augmente rapidement à mesure que votre client Bitcoin télécharge l'intégralité la chaîne depuis les autres nœuds. Une fois le téléchargement terminé, votre nœud peut commencer à traiter les transactions le concernant.

Est-ce que ça signifie que la puissance de calcul du processeur détermine notre richesse ? Modifier

Non. La créations de Bitcoins se fait à un taux moyen constant, et cette quantité est divisée entre les nœuds par la puissance processeur qu'ils utilisent. Quand les Bitcoins commenceront à avoir une valeur d'échange réelle, la compétition pour la création de pièces ramènera le prix de l'électricité nécessaire à la création d'une pièce à une valeur proche de celle de cette pièce. Le bénéfice ne sera alors pas si énorme, le moyen le plus simple de s'enrichir étant le commerce de biens et de services.

En attendant, vous pouvez générer de nouvelles pièces de manière assez rentable, si vous estimez qu'elle auront une valeur réelle dans le futur. Si vous faites ce choix, ayez conscience que Bitcoin est encore un système en expérimentation.

Est-ce que Bitcoin est sûr ? Modifier

Oui, tant que vous effectuez des sauvegardes de votre porte-monnaie Bitcoin, que vous le protégez avec un mot de passe fort, et que vous tenez les keyloggers (enregistreurs de frappe de touches) éloignés de votre ordinateur. Vous devez effectuer une sauvegarde de votre porte-monnaie après chaque transaction, étant donné que l'ancienne sauvegarde sera alors partiellement ou entièrement invalide.

Si vous perdez votre porte-monnaie, ou si quelqu'un le vole et parvient à briser votre mot de passe, nous n'aurez aucun moyen de récupérer vos pièces. D'un autre côté, c'est aussi généralement ce qui se passe quand vous perdez votre porte-monnaie réel.

Pourquoi utiliserais-je Bitcoin ? Modifier

  • Pour transférer de l'argent facilement via Internet, sans devoir faire confiance à des intermédiaires.
  • Car aucun tiers ne peut empêcher ni contrôler vos transactions.
  • Car les transactions Bitcoin sont de fait gratuites, tandis que les cartes de crédit et les systèmes de paiement en lignes coûtent typiquement de 1 à 5% par transaction, auxquels s'ajoutent diverses taxes pouvant atteindre plusieurs centaines de dollars.
  • Pour être à l'abri de l'instabilité causée par le système des réserves fractionnaires et les mauvaises politiques monétaires des banques centrales. L'inflation limitée de l'émission d'argent du système Bitcoin est répartie de façon homogène (par puissance CPU) à travers le réseau, au lieu d'être concentré dans les banques.

Comment puis-je me procurer des Bitcoins ? Modifier

Trouvez quelqu'un qui possède des Bitcoins, et vendez-lui quelque chose (du matériel de jeu, de l'assistance informatique, des dollars, tondez sa pelouse... bref effectuez un marché quelconque). Vous pouvez également générer vos propres Bitcoins en faisant tourner un nœud de Minage (génération de pièces) sur le réseau.

Vous pouvez trouver des acteurs de change sur la page Trade.

Comment aider Bitcoin ? Modifier

Vous pouvez :

  • proposer Bitcoin comme moyen de paiement sur votre boutique ou service en ligne,
  • parler de Bitcoin aux gens que ça pourrait intéresser,
  • traduire Bitcoin dans votre langue si ce n'est pas encore fait,
  • rédiger de la documentation sur le wiki,
  • faire remonter des bugs, aider les gens à discuter de Bitcoin sur le forum,
  • aider les gens, ou simplement venir discuter sur le [irc:irc.freenode.net/#bitcoin-dev salon IRC] avec votre propre client si vous en avez un, ou avec le client web officiel de Freenode ici.

Utiliser Bitcoin Modifier

Comment puis-je effectuer une transaction ? Modifier

Si vous voulez envoyer des pièces, cliquez sur le bouton « Send Coins » (envoyer des pièces) en haut de la fenêtre principale. Vous pouvez envoyer des pièces directement vers une adresse IP si l'autre personne a lancé le client Bitcoin, ou vers son adresse Bitcoin, et ce même si la personne n'est pas connectée ou ne souhaite pas révéler son IP. Lorsqu'on envoie vers une IP, il est possible de joindre un commentaire.

Si vous recevez une grande quantité de pièces de la part de quelqu'un dont vous ne savez pas si vous pouvez lui faire confiance, vous devriez peut-être attendre que la transaction ait été confirmée par quelques nouveaux blocs avant de l'accepter. Plus vous attendez que de nouveaux blocs viennent confirmer une transaction, plus la probabilité qu'on vous envoie des pièces déjà utilisées s'approchera de zéro. La quantité de blocs générés après une transaction est affichée dans la colonne « Status » (état) de la liste de transactions de la fenêtre principale.

Comment faire pour générer des pièces ? Modifier

Référez-vous à la page Minage. Dans ses premières versions (jusqu'à la 0.3.22), le client Bitcoin offrait la possibilité de générer des pièces en utilisant le CPU. Cependant, la génération par CPU étant devenue presque inutile face à la génération par GPU, l'option a été supprimée du client Bitcoin standard, et il est recommandé d'utiliser un générateur spécialisé, suivant votre processeur graphique.

Mon client Bitcoin montre 0 connexion, qu'est-ce qui se passe ? Modifier

Cela peut arriver si le port 8333 n'accepte pas les connexion entrantes (instructions en anglais).

Comment fait-on pour ouvrir le port 8333 ? Modifier

Si vous avez un pare-feu sur l'ordinateur, il va normalement au premier lancement de l'application si vous souhaitez autoriser les connexions entrantes pour cette application. Si vous êtes également derrière un NAT, référez-vous à www.portforward.com pour des instructions (en anglais) sur la manière d'activer le relai du port. Sélectionnez votre routeur dans la liste et consultez son Guide par défaut.

Utilisez www.canyouseeme.org pour vérifier que le port accepte les connexions entrantes.

Comment puis-je sauvegarder mon porte-monnaie ? Modifier

Votre porte-monnaie se trouve dans le fichier wallet.dat, situé dans le répertoire de Bitcoin, c'est-à-dire généralement :

Windows XP:
  C:\Documents and Settings\nom d'utilisateur\Application Data\Bitcoin
Windows Vista:
  C:\Utilisateurs\nom d'utilisateur\AppData\Roaming\Bitcoin
Linux:
  ~/.bitcoin

Il vous faudra effectuer une sauvegarde du porte-monnaie après chaque transaction, étant donné que l'ancien fichier de sauvegarde sera partiellement ou totalement invalide. Avant de faire la sauvegarde, attendez au moins quelques secondes après la dernière transaction.

Si vous voulez chiffrer votre sauvegarde, vous pouvez utiliser un programme comme TrueCrypt, ou GPG en mode symétrique. Un outil intégré de chiffrement de porte-monnaie sera inclus dans Bitcoin dans le futur.

Questions avancées Modifier

Comment puis-je utiliser Bitcoin sur un serveur ? Modifier

Lancez Bitcoin avec l'option -server, ou utilisez le démon (bitcoind) fourni dans l'archive à télécharger. Bitcoin possède une interface (API) qui peut être utilisée en ligne de commnde ou en JSON-RPC. La documentation de l'API se trouve sur le wiki.

Les Bitcoins sont-ils divisibles ? Modifier

Techniquement, un Bitcoin est divisible jusqu'à 8 chiffres après la virgule. Par conséquent, la plus petite subdivision est de 0,00000001 BTC. Par commodité, le programme n'affiche actuellement qu'une granularité de 2 chiffres après la virgule.

Comment fonctionne le système de recherche de pairs ? Modifier

Bitcoin trouve des pairs (autres nœuds connectés) principalement en se connectant à un serveur IRC (salon #bitcoin sur irc.lfnet.org). S'il est impossible de se connecter au serveur IRC (par exemple quand on passe par TOR), le programme utilise une liste intégrée de nœuds, à qui il demandera d'autres adresses de nœuds.

Questions sur le Wiki Modifier

Comment contribuer ?Modifier

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