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Appelé depuis peu Océan Austral, l'Océan Antarctique est une vaste étendue d'[[[eau]]] circumpolaire où tourne le plus puissant courant de notre planète.

Ses fontes de glace, alors mal étudiées, étaient supposées il y a encore deux siècles être la principale cause des marées diurnes. On sait désormais qu'il existe bien un mouvement de va-et-vient, mais sa fréquence est seulement annuelle.

Domaine public Modifier

Dans "Études de la nature" de Bernardin de saint Pierre, mort en 1814, l'on trouve : "Les marées viennent de la fonte des glaces polaires, et les mouvements de l'océan sont la résultante de la chaleur du soleil, les effets sont les courants".

Rudyard Kipling donne une autre explication plutôt poétique de la marée :

"Ce phénomène serait dû à un gigantesque crabe nommé Pau-Amma, qui au tout commencement, désobéissant au créateur sortait deux fois par jour de la mer pour chercher sa nourriture. Sa taille était telle, qu'en rentrant dans son élément, il le faisait déborder. Le Créateur excédé, punit le crabe en le réduisant à sa taille actuelle."

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